Πανέτοιμος για να κατακτήσει άλλο ένα τρόπαιο, ο Παναθηναϊκός συνέτριψε το Λαύριο στο ΟΑΚΑ με 108-71 και προκρίθηκε στον τελικό του Κυπέλλου Ελλάδας, όπου θα αντιμετωπίσει τον Προμηθέα (9/5).

Οι πράσινοι του Όντεντ Κάτας ήταν σοβαροί και αποτελεσματικοί στο πρώτο μέρος, δεν έδωσαν δικαιώματα στους αντιπάλους τους και έφτασαν με άνεση στο θετικό αποτέλεσμα, την ώρα που ο Χρήστος Σερέλης έβλεπε τους αθλητές του να θέλουν, αλλά να μη μπορούν να πετύχουν ακόμα μία έκπληξη, ακόμα μία υπέρβαση στη σεζόν.

Απίθανη εμφάνιση από τον Χάουαρντ Σαντ-Ρος που ήταν ο κορυφαίος του αγώνα (18 πόντοι από 1/1 βολή, 1/2 δίποντα, 5/7 τρίποντα, 4 ριμπάουντ, 13 ασίστ, 1 κλέψιμο σε 25:51), με τον Ντίνο Μήτογλου, τον Μπεν Μπέντιλ, τον Άαρον Γουάιτ και τους Χεζόνια – Παπαπέτρου να ακολουθούν σε μια εξαιρετική βραδιά για τον Παναθηναϊκό.

Κορυφαίος του Λαυρίου ο Άλφα Ντιαλό που σκόραρε 25 πόντους από 5/6 βολές και 10/13 δίποντα, με τον Τάισον Κάρτερ να ακολουθεί, αλλά την ομάδα-έκπληξη της σεζόν να μην απειλεί ποτέ τον αντίπαλό της που είχε τριπλάσιες ασίστ από λάθη (36/12).

Το δυναμικό ξεκίνημα του Λαυρίου, το δυναμικό ξεκίνημα του Ντιαλό (10 πόντοι στην πρώτη περίοδο από 5/6 δίποντα), δεν πίεσαν ιδιαίτερα τον Παναθηναϊκό.

Οι πράσινοι είχαν καλή κυκλοφορία της μπάλας, πέτυχαν πέντε τρίποντα στο δεκάλεπτο, έχτισαν διψήφια διαφορά (27-16) και με πλουραλισμό στην επίθεση έβαλαν τις βάσεις της νίκης και της πρόκρισης.

Τα τρίποντα των Παπαπέτρου – Γουάιτ στο ξεκίνημα της δεύτερης περιόδου εκτόξευσαν τη διαφορά στους 15 (34-19), ο Σαντ-Ρος πέτυχε πέντε σερί πόντους για το 40-23 στο 16′ και το 53-37 του ημιχρόνου ήταν δίκαιο σύμφωνα με την εικόνα των δύο ομάδων.

Ο Κάτας ήθελε λίγη περισσότερη συγκέντρωση στην άμυνα, αλλά με 9/17 δίποντα, 9/21 τρίποντα, 8/12 βολές και 14 περισσότερα ριμπάουντ (22-8), δεν μπορούσε να είναι σκληρός με τους αθλητές του.

Ο Σερέλης ζήτησε περισσότερη πίεση στη μπάλα στο ξεκίνημα του β’ μέρους και αυτό έγινε, με τους Ντιαλό, Κάρτερ, Μουράτο να ροκανίζουν τη διαφορά από τους 21 στους 11 (60-49), για να καλέσει ο Κάτας timeout στο 24′ και να συνέλθουν οι παίκτες του.

Ο Ντιαλό συνέχισε να προκαλεί προβλήματα, έφτασε στους 23 πόντους, όμως στο τέλος της τρίτης το 74-57 δεν άφηνε στο Λαύριο ελπίδες για την υπέρβαση.

Χεζόνια και Μήτογλου κράτησαν τη διαφορά πάνω από τους 20 (82-60 στο 32′) κι ο Παναθηναϊκός έφτασε με άνεση στη νίκη, διασκεδάζοντας και απολαμβάνοντας κάθε στιγμή της αναμέτρησης.

Οι διαιτητές: Τσαρούχα, Παναγιώτου, Συμεωνίδης

Τα δεκάλεπτα: 27-16, 33-27, 74-56, 108-71

Παναθηναϊκός (Κάτας): Μακ 6 (2/4 τρίποντα, 8 ασίστ), Παπαγιάννης 3, Όγκαστ 5, Παπαπέτρου 12 (1/2 βολές, 4/4 δίποντα, 1/8 τρίποντα, 5 ριμπάουντ, 5 ασίστ, 2 κλεψίματα), Χεζόνια 14 (4/6 δίποντα, 2/8 τρίποντα, 6 ριμπάουντ, 3 ασίστ, 4 κλεψίματα), Δίπλαρος, Κασελάκης, Γουάιτ 15 (1/2 βολές, 1/2 δίποντα, 4/5 τρίποντα), Μήτογλου 16 (2/2 βολές, 4/5 δίποντα, 2/3 τρίποντα, 6 ριμπάουντ), Μπέντιλ 19 (4/7 βολές, 6/6 δίποντα, 1/1 τρίποντο), Σαντ-Ρος 18 (1/1 βολή, 1/2 δίποντα, 5/7 τρίποντα, 4 ριμπάουντ, 12 ασίστ)

Λαύριο (Σερέλης): Κόζι 4, Κάρτερ 16 (2/2 βολές, 4/6 δίποντα, 2/8 τρίποντα, 4 ασίστ), Σάβατζ 6 (2), Μουράτος 10 (5/8 δίποντα, 7 ασίστ, 3 κλεψίματα), Ντιαλό 25 (5/6 βολές, 10/13 δίποντα), Ντέιβις 2, Περσίδης, Ερμείδης, Ανοσίκε 6, Γερομιχαλός 2, Βουλγαρόπουλος, Μαστρογιαννόπουλος

Τα ομαδικά στατιστικά του Παναθηναϊκού: 11/19 βολές, 23/31 δίποντα, 17/36 τρίποντα, 36 ριμπάουντ (23 αμυντικά – 13 επιθετικά), 36 ασίστ, 10 κλεψίματα, 3 μπλοκ, 12 λάθη

Τα ομαδικά στατιστικά του Λαυρίου: 8/10 βολές, 24/41 δίποντα, 5/20 τρίποντα, 19 ριμπάουντ (13 αμυντικά – 6 επιθετικά), 17 ασίστ, 8 κλεψίματα, 16 λάθη