Ιδρυτής της Visual AIDS, μιας συμβουλευτικής ομάδας που παρείχε στήριξη σε καλλιτέχνες που ζούσαν με τη νόσο, ο Πάτρικ Ο’Κόνελ πέθανε στις 23 Μαρτίου και σε ηλικία 67 χρόνων, σε νοσοκομείο του Μανχάταν, όπως επιβεβαίωσε ο αδερφός του, Μπάρι.

Ο Ο’Κόνελ ζούσε με το AIDS εδώ και περίπου τέσσερις δεκαετίες, σε μια εποχή που το στίγμα ήταν κανονικότητα. Για τον λόγο αυτό έλαβε μέρος σε δράσεις κατά του στίγματος του AIDS, με πληθώρα εκστρατειών ευαισθητοποίησης, αλλά και εμπνεόμενος το σύμβολο κατά της HIV λοίμωξης, της διαδεδομένης πλέον κόκκινης κορδέλας.https://c37d075d1307f23f279c7ccdfb1fba62.safeframe.googlesyndication.com/safeframe/1-0-38/html/container.html

Ο ίδιος, όπως είχε αποκαλύψει, βρέθηκε σε μια εποχή της ζωής του, στα μέσα της δεκαετίας του ’80, να πηγαίνει σε μια κηδεία φίλου του ασθενούς κάθε μήνα.

«Όμως, ήταν σαν να επρόκειτο για πόλεμο κάπως μυστικό, τον οποίο μόνο εμείς ξέραμε» είχε εξομολογηθεί σε συνέντευξή του στο Newsday το 2011.

Το 1991, η Visual AIDS εγκαινίασε το λεγόμενο Ribbon Project με το κορδελάκι σε ανεστραμμένο σχήμα V  που έμελλε να γίνει παγκόσμιο σύμβολο για το AIDS και άνοιξε το δρόμο για λοιπές καμπάνιες ευαισθητοποίησης με κορδέλες άλλων χρωμάτων.

Για τον ίδιο, το κόκκινο χρώμα συμβόλιζε το αίμα: «Είναι το χρώμα του πάθους και παράλληλα έντονο για να τραβά την προσοχή».