Με πρωταγωνιστή τον Καρίμ Ανσαριφάρντ που σκόραρε δις και καθάρισε από το πρώτο 25λεπτο το ματς, η ΑΕΚ επικράτησε εύκολα 2-0 του τραγικού Απόλλωνα Σμύρνης και κερδίζει ηρεμία μετά τα αποτελέσματα των προηγούμενων ημερών.

Απόλυτος πρωταγωνιστής με τα δύο του τέρματα ο Ιρανός, σκόραρε μετά από δύο μήνες και οδήγησε την ομάδα του στη νίκη, με τον Αλμπάνη να κάνει εξαιρετική εμφάνιση και τους Λιβάι Γκαρσία, Μάνταλο και Σιμάνσκι να ακολουθούν σε απόδοση.

Ακίνδυνη η Ελαφρά Ταξιαρχία, έφτιαξε τρεις τελικές στο τελευταίο δεκάλεπτο, ενώ ο Γιώργος Παράσχος κατέβασε μια ενδεκάδα που δεν έχει παίξει ποτέ ξανά μαζί και έκανε δύσκολα τα πράγματα για την ομάδα του.

Ισοβαθμεί με τον Άρη, αν και υστερεί στα μεταξύ τους η ΑΕΚ, στους 48 βαθμούς, προσπερνώντας παράλληλα τον ΠΑΟΚ και ανοίγοντας τη διαφορά από Αστέρα Τρίπολης και Παναθηναϊκό.

Στους 25 βαθμούς και στην 10η θέση παρέμεινε ο Απόλλων Σμύρνης.

Η ΑΕΚ μπήκε με επιθετικές διαθέσεις, πιέζοντας φουλ τον Απόλλωνα Σμύρνης. Αλμπάνης και Λιβάι Γκαρσία έπαιρναν τις ατομικές προσπάθειες και δεν μπορούσαν να τους κόψουν οι φιλοξενούμενοι, με τον δεύτερο να αδειάζει τρεις αντιπάλους για να σπάσει στον Ανσαριφάρντ που δεν δυσκολεύτηκε να σπρώξει την μπάλα στα δίχτυα για το 1-0 στο 7ο λεπτό.

https://player.glomex.com/integration/1/iframe-player.html?integrationId=eexbs1hkkzf2t0s&playlistId=v-c9s5oq2uyxjt-sf

Ο Αλμπάνης ήταν ιδιαίτερα δραστήριος, απείλησε στο 13′ αλλά ο Βέρχουλστ βγήκε νικητής με τον Έλληνα εξτρέμ να πιάνει λίγο αργότερα (25′) το βολέ στην κίνηση, την μπάλα να βρίσκει στο δεξί δοκάρι της εστίας και τον Ανσαριφάρντ να σκοράρει εκ νέου σε κενή εστία γράφοντας το 2-0, τιμωρώντας την θλιβερή αμυντική λειτουργία του Απόλλωνα Σμύρνης.

https://player.glomex.com/integration/1/iframe-player.html?integrationId=eexbs1hkkzf2t0s&playlistId=v-c9s62mgxfj09-sf

Οι παίκτες του Μανόλο Χιμένεθ είχαν κάνει τη δουλειά τους, το νερό είχε μπει στ’ αυλάκι, ενώ αμυντικά περιόριζαν εύκολα τους αντιπάλους τους που δεν έφτιαχναν ούτε μία τελική και ήταν τραγικοί.

Σαν να μην έφταναν τα δύο γκολ στην… πλάτη για την Ελαφρά Ταξιαρχία, λίγο έλειψε να δεχτεί ακόμη ένα τέρμα μέχρι το φινάλε του ημιχρόνου σε δύο περιπτώσεις.

Πρώτα στο 33′ ο Βέρχουλστ απογειώθηκε και με τρομερή επέμβαση έβγαλε το πλασέ του Μάνταλου που πήγαινε στο αριστερό “Γ”, ενώ ένα τρίλεπτο μετά ο Ανσαριφάρντ έβγαλε τετ-α-τετ τον Σιμάνσκι που έκανε κακό “τσιμπητό” πλασέ, στέλνοντας την μπάλα άουτ.

Το 2-0 έδινε στην ΑΕΚ την ευκαιρία να ρίξει ρυθμό και να αφήσει το πόδι από το γκάζι, με τους ποδοσφαιριστές της να το παρακάνουν και αυτό να εκνευρίζει τον Χιμένεθ που τους έβαλε «γκάζια», αφού ο Απόλλων για ένα δεκάλεπτο πατούσε καλύτερα χωρίς όμως να απειλήσει.

Οι φωνές του Ανδαλουσιάνου τεχνικού έπιασαν τόπο με την ΑΕΚ να ανακτά τον έλεγχο και με οργανωτή τον Μάνταλο να γίνεται επικίνδυνη. Ωστόσο και πάλι στο τελευταίο τρίτο του γηπέδου οι «κιτρινόμαυροι» τα χαλούσαν και είτε μια κακή πάσα, είτε ένα κακό τελείωμα δεν τους επέτρεπε να φτάσουν στο τρίτο γκολ.

Ο ρυθμός είχε πέσει κατακόρυφα, το ματς είχε γίνει υπερβολικά αδιάφορο και σε αυτό βοηθούσε η παθητική και συνάμα τραγική στάση του Απόλλωνα Σμύρνης στο γήπεδο. Όταν θυμήθηκε η Ελαφρά Ταξιαρχία να επιτεθεί ήταν πολύ αργά.

Από το 80ο λεπτό και μετά έφτιαξε τις μοναδικές τρεις τελικές του στον αγώνα, με τον στόπερ Ντομίνεγκες να φτιάχνει τις δύο και ο Κολ την άλλη αλλά χωρίς αποτέλεσμα, με τον Βέρχουλστ στο φινάλε του αγώνα να μην επιτρέπει στον Γκαρσία να βάλει και αυτός το όνομά του στον πίνακα των σκόρερ.

ΑΕΚ (Μανόλο Χιμένεθ): Αθανασιάδης, Νταντσένκο, Λάτσι, Σβάρνας, Λόπες, Σάκχοφ, Σιμάνσκι, Μάνταλος (67′ Μαχαίρας), Αλμπάνης (78′ Νεντελτσεάρου), Γκαρσία, Ανσαριφάρντ

Απόλλων Σμύρνης (Γιώργος Παράσχος): Βέρχουλστ, Κάλισιρ (46′ Τσαμπούρης), Λισγάρας, Ντομίνγκες, Μπρούσιτς (64′ Φατιόν), Χουχούμης, Κολ, Λαγός (64′ Φερνάντεθ), Σλίβκα (46′ Μουνιέ), Ντάουντα (79′ Μπεντινέλι), Ιωαννίδης

Διαιτητής: Τζήλος Αθανάσιος (Λάρισας)
Βοηθοί: Καμπερίδης Φώτιος (Καβάλας), Στεφανής Γεώργιος (Καρδίτσας)
4ος Διαιτητής: Γρατσάνης Ευάγγελος Τρικάλων)
VAR: Παπαδόπουλος Ιωάννης (Μακεδονίας)
AVAR: Δημόπουλος Μιχαήλ (Δυτ. Αττικής)