Προειδοποίηση ότι σχεδόν 50.000 άνθρωποι διατρέχουν να λιμοκτονήσουν μέσα στο πρώτο εξάμηνο του 2021 έκανε ο ΟΗΕ, εξαιτίας της εμπόλεμης κατάστασης στη χώρα, των συνεπειών της πανδημίας και των φυσικών καταστροφών.

Σε κοινή ανακοίνωσή τους, ο Οργανισμός Τροφίμων και Γεωργίας των Ηνωμένων Εθνών (FAO), το Παγκόσμιο Επισιτιστικό Πρόγραμμα (WFP) και το Ταμείο των Ηνωμένων Εθνών για την Παιδική Ηλικία (UNICEF), όλοι οργανισμοί που υπάγονται στον ΟΗΕ, «θύλακοι όπου επικρατούν συνθήκες παρόμοιες με αυτές του λιμού (…) ήδη επανεμφανίστηκαν για πρώτη φορά τα τελευταία δύο χρόνια».

«Ο αριθμός των ανθρώπων που βιώνουν αυτόν τον βαθμό καταστροφικής διατροφικής ανασφάλειας ενδέχεται σχεδόν να τριπλασιαστεί, από 16.500 επί του παρόντος στους 47.000 μεταξύ του Ιανουαρίου και του Ιουνίου του 2021», σημειώνουν, σύμφωνα με τη μελέτη για την επισιτιστική κρίση στην Υεμένη.

Η ίδια έκθεση προβλέπει ότι ο αριθμός των Υεμενιτών που αντιμετωπίζουν «διατροφική ανασφάλεια φάσης 4», κατηγορίας μια βαθμίδα κάτω από τον λιμό, υπάρχει κίνδυνος να αυξηθεί από τα 3,6 εκατομμύρια στα 5 εκατομμύρια την αμέσως προσεχή περίοδο.

Στην Υεμένη, τη φτωχότερη χώρα της Μέσης Ανατολής με πληθυσμό 30 εκατ. ανθρώπους, σχεδόν οι μισοί —το 45%— αντιμετωπίζουνι οξεία διατροφική ανασφάλεια, σύμφωνα με την ανάλυση της Ολοκληρωμένης Κατάταξης Φάσεων Διατροφικής Ασφάλειας (Integrated Food Security Phase Classification, IPC) του ΟΗΕ. Η κατάσταση οδεύει να επιδεινωθεί το νέο έτος, με το ποσοστό να αναμένεται να αυξηθεί στο 54%, ή 16,2 εκατομμύρια ανθρώπους. Μόλις τα 1,4 δισ. δολάρια (1,2 δισ. ευρώ) από τα 3,2 δισ. που είναι απαραίτητα για να χρηματοδοτηθούν προγράμματα βοήθειας στην Υεμένη είχαν χορηγηθεί ως τα μέσα Οκτωβρίου, σύμφωνα με τον ΟΗΕ.

«Ο λιμός μπορεί ακόμη να προληφθεί — αλλά η ευκαιρία γι’ αυτό ξεγλιστράει κάθε μέρα που περνάει», υπογράμμισε ο Ντέιβιντ Μπίζλι, ο εκτελεστικός διευθυντής του Παγκόσμιου Επισιτιστικού Προγράμματος, το οποίο έλαβε φέτος το βραβείο Νόμπελ Ειρήνης. Χαρακτήρισε τα στοιχεία της IPC «κλήση αφύπνισης του κόσμου».

Σύμφωνα με τον Μοχάμεντ Άμπντι, υπεύθυνο για την Υεμένη στο Νορβηγικό Συμβούλιο για τους Πρόσφυγες (NRC), επείγει «να αναλάβουμε δράση, αμέσως τώρα. Αν περιμένουμε να κηρυχτεί κατάσταση λιμού, θα έχουμε ήδη καταδικάσει εκατοντάδες χιλιάδες ανθρώπους σε θάνατο» από πείνα.

Ήδη από τον περασμένο μήνα, ο Γενικός Γραμματέας του ΟΗΕ Αντόνιο Γκουτέρες προειδοποιούσε ότι «αν δεν αναληφθεί άμεσα δράση εκατομμύρια ζωές μπορεί να χαθούν» στην Υεμένη εξαιτίας της κρίσης στον εφοδιασμό των πολιτών της με τρόφιμα.

Στη χώρα των 30 εκατομμυρίων κατοίκων, τη φτωχότερη του αραβικού κόσμου, μαίνεται από το 2014 ένοπλη σύρραξη ανάμεσα στη διεθνώς αναγνωρισμένη κυβέρνηση, που υποστηρίζεται από τη Σαουδική Αραβία, και τους σιίτες αντάρτες Χούθι, που υποστηρίζονται από το Ιράν.

Εκεί εκτυλίσσεται η χειρότερη ανθρωπιστική κρίση στον πλανήτη, με το 80% του πληθυσμού να χρειάζεται ανθρωπιστική βοήθεια για να επιβιώσει, σύμφωνα με τον ΟΗΕ. Μπορεί να μην έχει κηρυχθεί ποτέ επίσημα κατάσταση λιμού στη χώρα, ωστόσο φέτος, τα περιοριστικά μέτρα για να αποτραπεί η εξάπλωση της πανδημίας του νέου κορονοϊού, η μείωση των εμβασμάτων, οι ακρίδες, οι πλημμύρες, και η υποχρηματοδότηση των προγραμμάτων βοήθειας επιδείνωσαν ακόμα περισσότερο την προοπτική.