Η ένταση στις σχέσεις ΗΠΑ – Κίνας απογειώθηκε μετά την κατάθεση από το Πεκίνο, του νομοσχεδίου για την εθνική ασφάλεια στο «αυτόνομο» Χονγκ Κονγκ. Τώρα η Ουάσινγκτον προσανατολίζεται στην απέλαση 3.000 – 5.000 Κινέζων φοιτητών.

Σύμφωνα με δύο πηγές, έναν νυν κυβερνητικό αξιωματούχο κι άλλο ένα πρόσωπο ενήμερο για τις κυβερνητικές συζητήσεις, οι ΗΠΑ σχεδιάζουν να ακυρώσουν τις βίζες χιλιάδων Κινέζων μεταπτυχιακών φοιτητών για τους οποίους η κυβέρνηση του προέδρου Ντόναλντ Τραμπ πιστεύει ότι έχουν δεσμούς με τις κινεζικές ένοπλες δυνάμεις.

Η ενέργεια αυτή, την οποία ανέφερε πρώτη η εφημερίδα New York Times, θα μπορούσε να επηρεάσει 3.000 έως 5.000 Κινέζους σπουδαστές και είναι πιθανόν να ανακοινωθεί εντός της εβδομάδας, ανέφεραν οι πηγές αυτές.

Ουάσινγκτον και Πεκίνο βρίσκονται σε αντιπαράθεση για την απόφαση της Κίνας να προχωρήσει με το νομοσχέδιο για την εθνική ασφάλεια στο Χονγκ Κονγκ, το οποίο οι φιλοδημοκρατικοί ακτιβιστές αυτής της πόλης και ορισμένες δυτικές χώρες φοβούνται ότι θα υπονομεύσει τις ελευθερίες και θα θέσει σε κίνδυνο τον ρόλο της ως παγκόσμιου χρηματοοικονομικού κέντρου.

Οι Κινέζοι φοιτητές που βρίσκονται στις ΗΠΑ θα απελαθούν, αφού προηγουμένως ανακληθούν οι βίζες τους, ανέφερε η δεύτερη πηγή που επικαλείται το πρακτορείο Reuters. Σε όσους βρίσκονται εκτός των ΗΠΑ αυτήν την περίοδο, δεν θα επιτραπεί να επιστρέψουν.

Ο βασικός στόχος αυτής της απόφασης είναι να καταπολεμηθεί η κατασκοπεία και η κλοπή πνευματικής ιδιοκτησίας – ενέργειες στις οποίες υπάρχουν υπόνοιες ότι εμπλέκονται ορισμένοι Κινέζοι υπήκοοι που ζουν σε πανεπιστημιουπόλεις των ΗΠΑ. Η κυβέρνηση αναμένει ωστόσο ότι θα υπάρξουν αντιδράσεις από τα πανεπιστήμια, που αποκομίζουν οικονομικά οφέλη από την εγγραφή Κινέζων φοιτητών. Οι περίπου 360.000 Κινέζοι που φοιτούν σε σχολές στις ΗΠΑ, παράγουν κάθε χρόνο οικονομική δραστηριότητα ύψους περίπου 14 δισεκατομμυρίων δολαρίων, κατά κύριο λόγο από τα δίδακτρα και άλλες καταβολές.

Η απόφαση για τις βίζες είναι πιθανό να επιδεινώσει τις σχέσεις των δύο κορυφαίων οικονομιών του κόσμου, οι οποίες αντιπαρατίθενται επίσης για το εμπόριο και την πανδημία του νέου κορονοϊού.

Οι συζητήσεις για τις βίζες είναι σε εξέλιξη εδώ και μήνες, είπαν οι πηγές. Αν και δεν σχετίζονται άμεσα με την ένταση στο Χονγκ Κονγκ, η χρονική στιγμή που συμβαίνει αυτό, φαίνεται ότι αποτελεί μέρος μιας «συνολικής εκστρατείας πίεσης» της Κίνας, που έχει κλιμακωθεί τους τελευταίους μήνες.

Την Τετάρτη, ο υπουργός Εξωτερικών των ΗΠΑ Μάικ Πομπέο δήλωσε στο Κογκρέσο ότι η Κίνα είχε υπονομεύσει την αυτονομία του Χονγκ Κονγκ τόσο ουσιαστικά, ώστε ο ίδιος δεν μπορεί να στηρίξει την επαναβεβαίωση του ειδικού εμπορικού καθεστώτος που απολάμβανε η πόλη πριν από το 1997, όταν ήταν βρετανική αποικία.

Με πληροφορίες από ΑΠΕ-ΜΠΕ