Ως νεκρός φέρεται για ακόμα μία φορά ο αρχηγός του «Ισλαμικού κράτους» Αμπού Μπακρ αλ-Μπαγκντάντι, σύμφωνα με δύο πηγές των υπηρεσιών ασφαλείας του Ιράκ και δύο αξιωματούχους του Ιράν.

«Πηγές μας από τη Συρία επιβεβαίωσαν στην ομάδα της ιρακινής υπηρεσίας Πληροφοριών που είχε αναλάβει τον εντοπισμό του Μπαγκντάντι ότι αυτός σκοτώθηκε μαζί με τον προσωπικό του σωματοφύλακα στην Ιντλίμπ, αφού εντοπίστηκε το κρησφύγετό του την ώρα που προσπαθούσε να απομακρύνει την οικογένειά του από την Ιντλίμπ προς τα τουρκικά σύνορα», επεσήμανε μία από τις πηγές.

«Το Ιράν ενημερώθηκε για τον θάνατο στο Μπαγκντάντι από Σύρους αξιωματούχους που το έμαθαν από το πεδίο», δήλωσε ένας από τους αξιωματούχους, ενώ δεύτερος το επιβεβαίωσε.

Παράλληλα, αμερικανικά μέσα μεταδίδουν ότι οι αμερικανικές ειδικές δυνάμεις εξαπέλυσαν έφοδο στη βορειοανατολική Συρία με στόχο τον επικεφαλής της τραμοκρατικής οργάνωσης. 

Σύμφωνα με το CNN και το ABC, τα οποία επικαλούνται υψηλόβαθμους αξιωματούχους, ο στρατός των ΗΠΑ διεξήγαγε επιχείρηση χθες στη διάρκεια της οποίας σκοτώθηκε ο αλ Μπανγκντάντι.

Το CNN πρόσθεσε ότι τώρα διεξάγονται τεστ προκειμένου να επιβεβαιωθεί ότι ο νεκρός είναι όντως ο αλ Μπανγκντάντι και ότι η CIA συνέβαλε στον εντοπισμό του Μπαγκντάντι, χωρίς να διευκρινίσει ποια ήταν η έκβαση της επιχείρησης. Όμως, το ABC ανέφερε πως ο ίδιος πυροδότησε το γιλέκο με εκρηκτικά που φορούσε και αυτοκτόνησε. 

Στο μεταξύ το Συριακό Παρατηρητήριο Ανθρωπίνων Δικαιωμάτων γνωστοποίησε ότι πυρά από ελικόπτερα στη βορειοδυτική Συρία είχαν στόχο στη διάρκεια της νύχτας τζιχαντιστές στην επαρχία Ιντλίμπ, με αποτέλεσμα εννέα άνθρωποι να σκοτωθούν.

Τα οκτώ ελικόπτερα στοχοθέτησαν μετά τα μεσάνυχτα ένα σπίτι και ένα όχημα στα περίχωρα του χωριού Μπαρίσα, μια περιοχή όπου βρίσκονταν «ομάδες που πρόσκεινταν στο ΙΚ».

Μια «πολύ σημαντική» ανακοίνωση θα κάνει ο Τραμπ

Το Πεντάγωνο έχει προς το παρόν αρνηθεί να σχολιάσει τις πληροφορίες, αλλά ο Λευκός Οίκος ανακοίνωσε πως ο Ντόναλντ Τραμπ θα κάνει μια «πολύ σημαντική» ανακοίνωση σήμερα στις 09:00 [15:00 ώρα Ελλάδας]. Λίγο πριν ο Ρεπουμπλικάνος έγραψε στο Twitter «μόλις έγινε κάτι πολύ μεγάλο».

Ο Αμερικανός πρόεδρος προσπαθεί το τελευταίο διάστημα να ανατρέψει το αρνητικό κλίμα με το οποίο έχει βρεθεί αντιμέτωπος, εν μέσω της αυξανόμενης πίεσης λόγω της έρευνας των Δημοκρατικών στη Βουλή των Αντιπροσώπων, που ενδέχεται να οδηγήσει στην παραπομπή του σε δίκη, και συνεχίζει να δέχεται έντονες επικρίσεις για την απόφασή του να αποσύρει στρατιωτικούς από τη βόρεια Συρία, ανοίγοντας τον δρόμο για την εισβολή του τουρκικού στρατού.

Ο αλ Μπαγκντάντι δεν έχει δώσει σημάδι ζωής έπειτα από ένα ηχητικό μήνυμά του που διανεμήθηκε από τα όργανα προπαγάνδας του ΙΚ τον Νοέμβριο του 2016, μετά την έναρξη της επιχείρησης των ιρακινών δυνάμεων για την ανακατάληψη της Μοσούλης. Σε αυτό το μήνυμα, καλούσε τους μαχητές του να αγωνιστούν ώσπου να γίνουν «μάρτυρες».

Ήταν στη Μοσούλη όπου ο Μπαγκντάντι έκανε τη μοναδική γνωστή δημόσια εμφάνισή του, τον Ιούλιο του 2014, στο τέμενος αλ Νούρι. Με τουρμπάνι, μαύρο ράσο και γκρίζα γενειάδα, είχε καλέσει όλους τους πιστούς να ορκιστούν πίστη στον ίδιο, ανακηρύσσοντας την ίδρυση του «χαλιφάτου» του ΙΚ στις αχανείς εκτάσεις της επικράτειας του Ιράκ και της Συρίας που είχαν κυριεύσει οι μαχητές του.