Ήταν θέμα  χρόνου να συμβεί. Ή, μάλλον, συμβαίνει εδώ και καιρό, αλλά πλέον, ο ανταγωνισμός των εταιριών για το «δισκοπότηρο» της κβαντικής τεχνολογίας, δηλαδή, τον «γρηγορότερο υπολογιστή στον κόσμο», έχει αρχίσει να παίρνει θέση στην ειδησεογραφική ροή.

Έτσι, η ΙΒΜ έσπευσε να αμφισβητήσει τον πρόσφατο ισχυρισμό της Google ότι πέτυχε – πρώτη – τη λεγόμενη «κβαντική υπεροχή», δηλαδή τη δημιουργία κβαντικού υπολογιστή με επιδόσεις ανώτερες και από αυτές του ισχυρότερου υπερυπολογιστή του κόσμου.

Πέντε επιστήμονες της ΙΒΜ, σε επιστημονική δημοσίευση τους, χαρακτηρίζουν ως υπερβολές τους ισχυρισμούς της Google ότι το κβαντικό σύστημα της έχει ανώτερη ισχύ κάθε συμβατικού υπολογιστή. Ο ισχυρισμός της Google, που ακόμη δεν έχει υποστηριχθεί από κάποια επίσημη επιστημονική δημοσίευση, είχε χαιρετιστεί ως ορόσημο στο πεδίο της κβαντικής υπολογιστικής.

Ο όρος «κβαντική υπεροχή» επινοήθηκε το 2012 από τον καθηγητή Τζον Πρέσκιλ του Ινστιτούτου Τεχνολογίας της Καλιφόρνιας (Caltech) για να περιγράψει το σημείο πέρα από το οποίο οι κβαντικοί υπολογιστές μπορούν να κάνουν πράγματα που οι κλασσικοί υπολογιστές δεν μπορούν. Οι πρόσφατες πρόοδοι έχουν ως αποτέλεσμα την ανάπτυξη τόσο από την ΙΒΜ όσο και από τη Google δύο ισχυρότερων από ποτέ κβαντικών επεξεργαστών με 53 κβαντικά δυφία (qubits).

Σύμφωνα με όσα διέρρευσαν από την ακόμη αδημοσίευτη μελέτη της Google (αναρτήθηκε για λίγο σε ιστοσελίδα της NASA και μετά αποσύρθηκε), το κβαντικό υπολογιστικό σύστημα της, που διαθέτει το νέο κβαντικό επεξεργαστή Sycamore, χρειάζεται μόνο τρία λεπτά και 20 δευτερόλεπτα για να εκτελέσει υπολογισμούς που θα έπαιρναν 10.000 χρόνια στον κορυφαίο παγκοσμίως υπερυπολογιστή Summit του υπουργείου Ενέργειας των ΗΠΑ (τον οποίο έχει κατασκευάσει η ΙΒΜ).