Η κρίση πανικού είναι μια διαταραχή άγχους, κατά την οποία το άτομα νιώθει έντονο φόβο κι έχει έντονες σωματικές αντιδράσεις.

Όλοι βιώνουν συναισθήματα άγχους και πανικού σε συγκεκριμένες περιόδους. Είναι μια φυσική απάντηση σε αγχωτικές ή επικίνδυνες καταστάσεις. Αλλά τα συμπτώματα στην κρίση πανικού μπορεί να είναι πολύ τρομακτικά και οδυνηρά ως εμπειρία για τον ασθενή. Τα συμπτώματα τείνουν να εμφανίζονται ξαφνικά, χωρίς προειδοποίηση και προφανή αιτία.

Υπολογίζεται ότι μέχρι 4% του πληθυσμού υποφέρει από σοβαρές και συχνές κρίσεις πανικού ενώ στις γυναίκες η πάθηση είναι δύο έως τρεις φορές συχνότερη σε σύγκριση με τους άνδρες. Οι περισσότεροι άνθρωποι αναπτύσσουν για πρώτη φορά τη διαταραχή όταν είναι περίπου στην ηλικία των 20-25 ετών. Η εμφάνιση των επεισοδίων τυπικά είναι απότομη, ενώ μπορεί να μην υπάρχει κάποια συγκεκριμένη αιτία, ωστόσο υπάρχουν και οι κρίσεις πανικού που εμφανίζονται πάντοτε κάτω από συγκεκριμένες καταστάσεις (π.χ. όταν κάποιος είναι σε κάποιο μέρος με πολύ κόσμο), ενώ πολλές φορές ο φόβος ότι θα επέλθει μια κρίση πανικού, είναι ικανός από μόνος του να προκαλέσει τα συμπτώματα της κρίσης.

Όπως και τα περισσότερα αισθήματα άγχους, μια κρίση πανικού μπορεί να προκαλέσει μια σειρά συμπτωμάτων, όπως:

  • Ταχυπαλμία
  • Εφίδρωση
  • Τρέμουλο
  • Εξάψεις
  • Ρίγη
  • Δυσκολία στην αναπνοή
  • Αίσθημα πνιγμού
  • Πόνος στο στήθος
  • Ναυτία
  • Ζάλη
  • Αίσθημα λιποθυμίας
  • Μούδιασμα που το νιώθετε “σαν να σας τσιμπούν καρφίτσες και βελόνες”
  • Ξηροστομία
  • Αιφνίδια ανάγκη να πάτε στην τουαλέτα
  • Κουδούνισμα στα αυτιά σας
  • Αίσθημα τρόμου ή φόβου θανάτου
  • Ανακάτεμα στο στομάχι
  • Αίσθημα “καψίματος” στα δάχτυλά σας
  • Τουρτούρισμα, σαν να κρυώνετε, ενώ κάτι τέτοιο δεν συμβαίνει στην πραγματικότητα
  • Κλονισμός (ολόκληρο το σώμα τρέμει)

Οι περισσότερες κρίσεις πανικού διαρκούν μεταξύ 5 και 20 λεπτών. Ορισμένες κρίσεις πανικού έχουν αναφερθεί ότι διαρκούν έως και μία ώρα.

Τα σωματικά συμπτώματα σε μια κρίση πανικού είναι δυσάρεστα, και μπορούν επίσης να συνοδεύονται από έμμονες σκέψεις φόβου και τρόμου.

Σημειώνεται, ότι πολλές φορές τα συμπτώματα μιας κρίσης πανικού μπορεί να είναι τόσο έντονα, που μπορεί να σας κάνουν να νιώσετε σαν να είστε έχετε υποστεί καρδιακή προσβολή. Ωστόσο, είναι σημαντικό να γνωρίζετε ότι συμπτώματα όπως η ταχυπαλμία και το “λαχάνιασμα” στην αναπνοή σπάνια φτάνουν σε καρδιακή προσβολή. Αν και οι κρίσεις πανικού μπορεί συχνά να είναι τρομακτικές, εντούτοις δεν προκαλούν καμία σωματική βλάβη.

Η διαταραχή πανικού δεν είναι διαχειρίσιμη χωρίς εξωτερική βοήθεια και οι κρίσεις μπορεί να επιδεινώνονται σταδιακά χωρίς θεραπεία. Οι δύο βασικές θεραπευτικές επιλογές είναι η ψυχοθεραπεία και η φαρμακευτική αγωγή.