Η ζωή του μύθου της Formula 1 Μίκαελ Σουμάχερ άλλαξε για πάντα στις 29 Δεκεμβρίου 2013, όταν υπέστη σοβαρό ατύχημα με το γιο του στις πλαγιές των γαλλικών Άλπεων της Meribel. Μία θλιβερή επέτειος. Πέντε χρόνια μετά, σχεδόν τίποτα για την υγεία του δεν έχει δημοσιοποιηθεί και η οικογένειά του έχει μείνει όσο πιο μακριά μπορεί από τον μέσα μαζικής ενημέρωσης και τους δημοσιογράφους. Ακόμα και η εκπρόσωπος Τύπου έχει καταφέρει να «χτίσει» ένα τείχος σιωπής και προστασίας για τον καλύτερο οδηγό όλων των εποχών.

Ο Σουμαχέρ κάνοντας σκι, κινούμενος εκτός πίστας, χτύπησε το κεφάλι του πάνω σε ένα βράχο και παρόλο που φόραγε κράνος, υπέστη βαρύτατες κρανιοεγκεφαλικές κακώσεις, οι οποίες παραλίγο να του στοιχίσουν τη ζωή και ακόμα δίνει μάχη για να αναρρώσει. Σημειώνεται, ότι όταν ο Μίκαελ υπέστη το ατύχημα, ο γιος του Μικ ήταν μόλις 14 ετών και σήμερα ακολουθεί τα βήματα του πατέρα του, αφού είναι οδηγός της Formula 3 και έχει στόχο να βρεθεί μια μέρα πίσω από τιμόνι της Ferrari στη Formula 1.

Μικρά βήματα μπροστά

Πέντε μέρες μετά το ατύχημα, ο Σουμάχερ έκλεισε τα 45 του χρόνια όντας σε κώμα και μόλις τον Απρίλιο της ίδιας χρονιάς έγιναν γνωστές οι πρώτες λεπτομέρειες για την πρόοδο της υγείας του, με την οικογένεια να αναφέρει ότι έδειχνε ενθαρρυντικά σημάδια ανάρρωσης. Μετά από έξι μήνες που βρισκόταν σε κώμα, ξύπνησε τελικά τον Ιούνιο του 2014. Κατά τη διάρκεια της επόμενης πενταετούς περιόδου, συνεχίζει να αναρρώνει υπό αυστηρή επιτήρηση στο σπίτι, ενώ η σύζυγός του ασχολήθηκε εξολοκλήρου με την φροντίδα του, προσφέροντάς του ό,τι χρειάζεται χωρίς να αφήσει τίποτα να μαθευτεί στο κοινό. Ωστόσο, έχουν διαρρεύσει κάποιες πληροφορίες από κάποιους φίλους και γνωστούς.

Πριν λίγες μέρες ξένα δημοσιεύματα ανέφεραν πως κατάφερε να σηκωθεί για λίγοαπό το κρεβάτι του. Ειδικότερα, σύμφωνα με την Daily Mirror, ο Γερμανός πρωταθλητής της Formula 1 κατάφερε να σηκωθεί από το κρεβάτι του, όπως επίσης να περνάει μικρά διαστήματα χωρίς να είναι διασωληνωμένος και εξαρτημένος από την μηχανική υποστήριξη που τον κρατούσε έως τώρα στη ζωή. Σημειώνεται, πως ο Σουμάχερ νοσηλεύεται στο σπίτι του στο Gland στην Ελβετίακι όχι σε κάποιο νοσοκομείο, όπου και λαμβάνει ειδική θεραπεία αξίας 87.000 δολαρίων την εβδομάδα.

Η είδηση έρχεται λίγους μήνες μετά την αποκάλυψη της Paris Match πως ο Σουμάχερ μπορούσε να μετακινηθεί μόνο με αμαξίδιο, ενώ ήταν χάλια ψυχολογικά και είχε απώλεια μνήμης. Ωστόσο, η είδηση για τη βελτίωση της κατάστασής του δεν έχει επιβεβαιωθεί. Το μόνο που ειπώθηκε από την οικογένεια είναι ότι ενδέχεται να μεταφερθεί σύντομα σε ειδική κλινική στο Ντάλας του Τέξας για αποκατάσταση. Αυτό πιθανώς να είναι ένα δείγμα της βελτίωσης της υγείας του.

Πάντα παρόν

Ο Jean Todt, πρόεδρος της Διεθνούς Ομοσπονδίας Αυτοκινήτου (FIA) και ένας από τους πιο στενούς φίλους του Σουμάχερ αποκάλυψε ότι παρακολούθησε πρόσφατα το γκραν πρι της Βραζιλίας μαζί του. «Λείπει σε όλους μας πάρα πολύ», δήλωσε ο Toto Wolff της Mercedes σε συνέντευξή του στο «Bild am Sonntag». «Ως σύμβουλος και μέντορας, ο Μίκαελ είναι πάντα παρόν στη ζωή μου και στη Mercedes. Όλοι τον σκεφτόμαστε συνεχώς και για μένα είναι ο καλύτερος οδηγός όλων των εποχών. Επίσης λείπει πολύ και στη Ferrari και τον Sebastian Vettel, για τον οποίο υπήρξε πάντα σημείο αναφοράς», ανέφερε χαρακτηριστικά.

Τα πρώτα χρόνια και οι επιτυχίες

Γεννήθηκε στην Κολωνία στις 3 Ιανουαρίου 1969 και ξεκίνησε από τεσσάρων χρονών να οδηγεί καρτ. Το 1981 πήρε για πρώτη φορά μέρος στο Πρωτάθλημα καρτ Γερμανίας, το οποίο κατέκτησε τρεις φορές 1984, 1985 και 1987 – μάλιστα το 1987 κατέκτησε και το Ευρωπαϊκό πρωτάθλημα καρτ. Το 1988 αποφάσισε να κάνει ένα μεγαλύτερο βήμα στην καριέρα του και να μεταπηδήσει από το Πρωτάθλημα καρτ στο Πρωτάθλημα Koening το οποίο και κατέκτησε.

Ακολούθησε μια λαμπρή πορεία με πολλές διακρίσεις. Στα τέλη του 1995 έχει ήδη δύο παγκόσμιους τίτλους με τη Benetton και παίρνει τη μεγάλη μεταγραφή για τη Ferrari. Ο Σουμάχερ συμμετείχε συνολικά σε 250 Γραν Πρι, από τα οποία κέρδισε τα 91 ενώ στα 155 τερμάτισε μέσα στην πρώτη τριάδα. Με εξαίρεση την πρώτη χρονιά, την οποία συμμετείχε μόνο σε έξι από τους 16 αγώνες, η χειρότερη θέση του στο πρωτάθλημα ήταν η 5η το 1999 όπου δεν συμμετείχε σε έξι από τους 16 αγώνες λόγω τραυματισμού. Συνολικά, ο Μίχαελ Σουμάχερ συμμετείχε σχεδόν 16 περιόδους (στην πρώτη αγωνιστική προς το τέλος της), κατέκτησε επτά φορές το Πρωτάθλημα και είναι ο πρώτος στην σχετική λίστα, δύο φορές κατετάγη 2ος και τρεις φορές 3ος. Ως μάνατζερ είχε τον Βίλι Βέμπερ από τα χρόνια ακόμα που ήταν στα καρτ.

Γιορτάζοντας τα 50 του χρόνια

Στις 3 Ιανουαρίου ο Σουμάχερ θα γίνει 50 και αναμένεται να περάσει τα γενέθλια σε κλειστό οικογενειακό κύκλο. Με αφορμή τα 50ά του γενέθλια, η διαδικτυακή ιστοσελίδα του Σουμάχερ κοινοποίησε μια συνέντευξη μαζί του πριν πάθει το ατύχημα, στην οποία απαντά στις ερωτήσεις των οπαδών του.

Παράλληλα, η Ferrari θα εγκαινιάσει στις 3 Ιανουαρίου του 2019, μία ειδική έκθεση προς τιμή του Γερμανού «θρύλου» της Formula 1, στο μουσείο της στο Μαρανέλο. Την ίδια μέρα και με την ίδια εορταστική αφορμή, θα είναι διαθέσιμη και η επίσημη εφαρμογή για smartphones για τον Μίκαελ Σουμάχερ. Η εφαρμογή θα είναι διαθέσιμη τόσο για iOS, όσο και για Android συσκευές και όσοι την «κατεβάσουν», θα έχουν πρόσβαση σε ένα εντυπωσιακό ψηφιακό άλμπουμ, γεμάτο με υλικό από την καριέρα του.

Επίσης, για τους λάτρεις της τεχνολογίας, διαθέσιμες θα είναι και δύο ψηφιακές «ξεναγήσεις», είτε στην έκθεση με την προσωπική συλλογή του «Σούμι» στην Κολωνία, είτε στην πίστα κάρτ Erftlandring, στην οποία ο Μίκαελ Σουμάχερ ξεκίνησε την καριέρα του, οδηγώντας το καρτ του πατέρα του.

Ας ελπίσουμε να έχει ξεκινήσει η αντίστροφη μέτρηση για να δούμε και πάλι τον Σουμάχερ σε καλή κατάσταση, να γιορτάζει τα γενέθλια του, επιβεβαιώνοντας τις φήμες.