Πολλές χιλιάδες πυροσβέστες συνεχίζουν τη μάχη σήμερα, για πέμπτη συνεχόμενη ημέρα, με τις γιγαντιαίες δασικές πυρκαγιές στην Καλιφόρνια, την ώρα που οι ομάδες έρευνας προσπαθούν να βρουν τις σορούς πιθανόν νέων θυμάτων στα αποκαΐδια, με τον αριθμό των νεκρών να ανέρχεται σε 44.

Στο βόρειο τμήμα της πολιτείας, η φωτιά «Camp Fire» μετέτρεψε σε στάχτη 505.000 στρέμματα γης και έχει τεθεί υπό έλεγχο σε ποσοστό μόλις 30%, σύμφωνα με έναν απολογισμό της πυροσβεστικής σήμερα το πρωί. Περισσότερες από 6500 κατοικίες και 260 εμπορικά καταστήματα καταστράφηκαν στις φλόγες.

Η πόλη Πάρανταϊς σβήστηκε στην κυριολεξία από τον χάρτη με το τοπίο της καταστροφής να κόβει την ανάσα.

Περισσότεροι από 5100 πυροσβέστες συμμετέχουν στις επιχειρήσεις για την κατάσβεση της πυρκαγιάς, της φονικότερης στην ιστορία της Καλιφόρνιας, με 42 νεκρούς.

«Υπάρχουν πολλοί κίνδυνοι που σε συνδυασμό με τη δομή του εδάφους σε ορισμένες περιοχές περιπλέκουν το έργο των πυροσβεστών» προειδοποίησε η Cal Fire.

Εκατοντάδες χιλιόμετρα νοτιότερα, η πυρκαγιά Woolsey Fire κατέστρεψε σχεδόν 390.000 στρέμματα κοντά στο Λος Άντζελες και έχει προκαλέσει τον θάνατο τουλάχιστον δύο ανθρώπων. Έχει τεθεί υπό έλεγχο σε ποσοστό μόλις 35%.

Η πυρκαγιά εξαπλώθηκε ραγδαία προς τα νότια και έφθασε το Σάββατο στο παραθαλάσσιο θέρετρο του Μαλιμπού.

Σχεδόν 3600 πυροσβέστες δίνουν μάχη με τις φλόγες, στις οποίες παραδόθηκαν οι επαύλεις διάσημων ηθοποιών και τραγουδιστών.

Περισσότεροι από 250.000 άνθρωποι έλαβαν εντολή να εκκενώσουν τις οικίες του σε μια τεράστια ζώνη κοντά στο Σακραμέντο, την πρωτεύουσα της Καλιφόρνιας, στο Μαλιμπού και τα περίχωρά του.

Και στις δύο περιπτώσεις, δεν έχουν διευκρινιστεί τα αίτια των πυρκαγιών.

Αναγνώριση των θυμάτων

Ξηρασία πλήττει την πολιτεία στις δυτικές ΗΠΑ εδώ και πολλά χρόνια και δεν αναμένεται να βρέξει στην περιοχή πριν από την επόμενη εβδομάδα, σύμφωνα με τους μετεωρολόγους.

Οι πυροσβεστικές δυνάμεις παραμένουν σε κατάσταση κόκκινου συναγερμού λόγω των ανέμων που θα πνέουν έως τουλάχιστον αύριο, με τις ριπές στα 50 χιλιόμετρα την ώρα.

Τις πυροσβεστικές δυνάμεις συνοδεύουν ανθρωπολόγοι, τους οποίους βοηθούν ομάδες ειδικά εκπαιδευμένων σκυλιών και ειδικοί αναλυτές DNA που έχουν στόχο να βρουν και ταυτοποιήσουν τα θύματα.

Η αστυνομία έλαβε περισσότερα από 1500 εκκλήσεις για αγνοούμενους ανθρώπους, που πιθανόν βρήκαν καταφύγιο σε κέντρα υποδοχής εκτοπισμένων.

Οι δυνάμεις ασφαλείας επενέβησαν επίσης για τη διαλεύκανση καταγγελιών σχετικά με περιστατικά λεηλασιών. Τουλάχιστον 139 «σοβαρά περιστατικά» καταγράφθηκαν, μεταξύ αυτών 16 περιστατικών λεηλασιών, έγινε γνωστό από τον σερίφη της κομητείας Μπιούτ Κόρι Χόνι.

Εδώ και έναν χρόνο, η Καλιφόρνια πλήττεται από μεγάλες πυρκαγιές, που έχουν στοιχίσει συνολικά τη ζωή 100 ανθρώπων και έχουν μετατρέψει σε στάχτη εκατοντάδες χιλιάδες στρέμματα γης.