Ο θρυλικός Αμερικανός πυγμάχος Τζέικ ΛαΜότα, πάνω στη θυελλώδη και επεισοδιακή ζωή του οποίου βασίστηκε η κινηματογραφική ταινία του Μάρτιν Σκορσέζε, «Οργισμένο Είδωλο» (Raging Bull), πεθαίνει μια μέρα σαν σήμερα το 2017, σε ηλικία 96 ετών.

Τον «οργισμένο» μποξέρ υποδύθηκε στην ταινία με εντυπωσιακό τρόπο (κι αφού είχε πάρει… μαθήματα από τον ΛαΜότα) ο Ρόμπερτ Ντε Νίρο, ο οποίος απέσπασε το Όσκαρ Α΄ ανδρικού ρόλου. Η ταινία, η οποία βασίστηκε στο αυτοβιογραφικό του βιβλίο «Raging Bull: My Story» ενώ είχε προταθεί για οκτώ Όσκαρ, προβλήθηκε για πρώτη φορά το 1980. Εκτός από το Όσκαρ Α` Ανδρικού ρόλου, πήρε και το βραβείο για το καλύτερο μοντάζ (Θέλμα Σκούνμακερ).

Ο Λα Μότα, ευρύτερα γνωστός ως «Ταύρος του Μπρόνξ», ξεκίνησε την καριέρα του στα ρινγκ το 1941.

Σταθμός στην καριέρα του υπήρξε η αντιπαλότητά του με τον Σούγκαρ Ρέι Ρόμπινσον, τον οποίο αντιμετώπισε έξι φορές, σε μία ιστορική σειρά αγώνων που κρίθηκαν «στο νήμα», κερδίζοντας ωστόσο μονάχα έναν από αυτούς (Αύγουστος 1943) και υποχρεώνοντας τον Ρόμπινσον στην πρώτη ήττα της καριέρας του.

Στέφθηκε παγκόσμιος πρωταθλητής το 1949, κερδίζοντας έναν από τους μεγάλους έρωτες της Εντίθ Πιάφ, τον Γάλλο Μαρσέλ Σερντάν.

Στην καριέρα του που διήρκεσε έως το 1954, έδωσε συνολικά 106 αγώνες. Κέρδισε τους 83, εκ των οποίων τους 30 με νοκ άουτ. Έχασε τους 19, ενώ τέσσερις αγώνες του έληξαν ισόπαλοι.

Όταν αποχώρησε από την ενεργό δράση, ασχολήθηκε με νυχτερινά κλαμπ στο Μαϊάμι. Εκεί αντιμετώπισε ουκ ολίγα προβλήματα με τον νόμο, ενώ το 1960 παραδέχθηκε ότι ο αγώνας του με τον Μπίλι Φοξ ήταν… στημένος.
Είχε κάνει επτά γάμους, ενώ είχε αποκτήσει και έξι παιδιά.

 

Είπαν για τον ΛαΜότα…
– Ντενίζ Μπέικερ (σύζυγος του ΛαΜότα στην Guardian): : «Συνήθιζα να του λέω πως, αν ήταν γέννημα-θρέμμα Αμερικανός, θα τον αποκαλούσαν «τα μάτια που χόρευαν». Είχε τα πιο καθαρά, τα πιο ζωντανά μάτια που έχω δει στη ζωή μου».

 

Γνωρίζατε ότι…
– Ο Λα Μότα βγήκε νοκ άουτ μόνο μία φόρα σε έναν αγώνα στη δύση της καριέρας του, το 1952.
– Το 1990 συγκαταλέχθηκε στο Hall of Fame της Πυγμαχίας και θεωρείται ένας από τους καλύτερους πυγμάχους Μεσαίων Βαρών όλων των εποχών….