Σε μία εξάωρη τελετή που θα είναι γεμάτη μουσική και χαρά θαυμαστές, φίλοι, συγγενείς κι εξέχουσες προσωπικότητες των ΗΠΑ θα πουν το τελευταίο αντίο στη βασίλισσα της Soul που έφυγε από τη ζωή στις 16 Αυγούστου.

Παρόντες θα είναι ο πρώην πρόεδρος των ΗΠΑ Μπιλ Κλίντον, ο Αφροαμερικανός τραγουδιστής Σμόκι Ρόμπινσον, οι ακτιβιστές Τζέσε Τζάκσον και Αλ Σάρπτον, μεταξύ άλλων, που αναμένεται να πάρουν τον λόγο στην κηδεία της Φράνκλιν, που θα αναγνωριστεί ως σύμβολο της χώρα, ενώ την εκδήλωση θα παρακολουθήσουν μόνο όσοι έχουν λάβει πρόσκληση.

Στην εξάωρη διάρκεια θα υπάρξει μουσικό αφιέρωμα από τον Στίβι Γουόντερ, την Αριάνα Γκράντε, την Chaka Khan.

«Πιστεύω ότι θα είναι μια πολύ χαρούμενη λειτουργία, θα ξεχειλίζει από χαρά», δήλωσε ο επίσκοπος Τσαρλς ‘Ελις, πάστορας στον Ναό Greater Grace, όπου θα τελεστεί η κηδεία. «Πιστεύω ότι θα είναι μια στιγμή λύπης, χαράς, γέλιων και χορών. Θα είναι μια λειτουργία για την Αρίθα, ακριβώς όπως αυτή μάς ευλόγησε με τη μουσική γκόσπελ που τραγουδούσε».

Ήταν μια από τις μεγαλύτερες φωνές και εμβληματική μορφή της κοινότητας των μαύρων στις ΗΠΑ, η οποία σημάδεψε ολόκληρες γενιές καλλιτεχνών. Θα μείνει γνωστή για τον μοναδικό τρόπο που ερμήνευσε το «Respect», το τραγούδι που συνέθεσε ο ‘Οτις Ρέντινγκ το οποίο τής χάρισε το 1967 τα δύο πρώτα της βραβεία Γκράμι, από τα 18 που απέσπασε συνολικά.

Η αισθησιακή και δυνατή φωνή της που κάλυπτε τέσσερις οκτάβες επηρέασε πολλές Αμερικανίδες ντίβες, από τη Γουίτνεϊ Χιούστον μέχρι την Μπιγιονσέ, τη Μαράια Κάρεϊ, την Αλίσια Κις.

Έχοντας τραγουδήσει στις τελετές ορκωμοσίας τριών προέδρων, του Τζίμι Κάρτερ, του Μπιλ Κλίντον και του Μπαράκ Ομπάμα, η Φράνκλιν θεωρείται ένα αμερικανικό σύμβολο, ενώ τιμήθηκε με το Προεδρικό Μετάλλιο της Ελευθερίας από τον πρώην πρόεδρο Τζορτζ Μπους τον νεότερο το 2005. Η σορός της τέθηκε σε λαϊκό προσκύνημα στη μεγάλη αίθουσα του μουσείου Αφροαμερικανικής Ιστορίας Charles H. Wright επί δύο ημέρες και στη συνέχεια στην εκκλησία των βαπτιστών όπου ήταν πάστορας ο πατέρας της.

Είχε επίσης αφοσιωθεί στο κίνημα υπέρ των πολιτικών δικαιωμάτων. Η τελετή θα υπογραμμίσει τον ρόλο της μέσα από τα τραγούδια της στον αγώνα για την εξάλειψη των διακρίσεων.

Το κοιμητήριο Woodlawn του Ντιτρόιτ θα είναι η τελευταία της κατοικία, δίπλα στον πατέρα της Κλάρενς Λαβόν Φράνκλιν, τον αδελφό της Σεσίλ Φράνκλιν και τις αδελφές της Καρολάιν και Ίρμα Φράνκλιν.