«O Πειραιάς, το λιμάνι με την ταχύτερη ανάπτυξη παγκοσμίως, θα είναι το μεγαλύτερο λιμάνι της Μεσογείου μέχρι το 2019», έγραφε πριν λίγους μήνες η γερμανική εφημερίδα Die Zeit, προβλέποντας μάλιστα ότι «αν συνεχιστεί αυτός ο ρυθμός, θα εκτοπίσει το Αμβούργο από την τρίτη θέση στην Ευρώπη».

Όντως! Έτσι έχουν τα πράγματα. Μια επίσκεψη του Αθηναϊκού Μακεδονικού Πρακτορείου Ειδήσεων στις εγκαταστάσεις της Piraeus Container Terminal (PCT) ή τον Σταθμό Εμπορευματοκιβωτίων Πειραιά-μια εταιρία θυγατρική της Cosco, στο λιμάνι του Πειραιά, εντυπωσιάζει και τον πιο δύσπιστο. Τεράστιοι μπλε γερανοί στους προβλήτες 2 και 3 που μεταφέρουν συνεχώς χιλιάδες κοντέινερς 20 ποδών (Teus), στοιβάζοντάς τα, σε γιγαντιαίους πύργους. Ένα πραγματικά σύγχρονο λιμάνι με τεράστιες δυνατότητες.

Καθήκοντα «ξεναγού» για το ΑΠΕ – ΜΠΕ στις εγκαταστάσεις της PCT στους δύο προβλήτες αναλαμβάνει ο Γενικός Διευθυντής της εταιρίας, Ζανγκ Ανμινγκ. Επιβιβαζόμαστε στο αυτοκίνητό του για μια βόλτα στις τεράστιες εγκαταστάσεις στους προβλήτες ΙΙ και ΙΙΙ. «Η μεταφόρτωση εμπορευμάτων έχει υπερτριπλασιαστεί τα τελευταία χρόνια στον Πειραιά .Η διακίνηση των κοντέινερς αυξήθηκε το 2017 κατά 6,4% έναντι του 2016, από τους προβλήτες ΙΙ και ΙΙΙ του λιμανιού του Πειραιά, που διαχειρίζεται ο Σταθμός Εμπορευματοκιβωτίων Πειραιά. Σε απόλυτους αριθμούς : Το 2017 διακινήθηκαν 3,691 εκατομμύρια κοντέινερς (Teus) έναντι 3,471 εκατομμυρίων το 2016. Το 2018 μπορεί να ξεπεράσουμε και τα πέντε εκατομμύρια»…. «Σε ένα -ενάμισι χρόνο ο Πειραιάς θα γίνει το μεγαλύτερο λιμάνι της Μεσογείου, από τρίτο που είναι σήμερα», λέει ο κ. Ζανγκ στο ΑΠΕ – ΜΠΕ. «Ο Πειραιάς είναι το ταχύτερα αναπτυσσόμενο λιμάνι στον κόσμο, μόνο φέτος η διοίκηση επιδιώκει να αυξήσει τη διακίνηση εμπορευμάτων κατά 35%».

Ο κ. Ζανγκ μας ξεναγεί στα έργα της επέκτασης του προβλήτα ΙΙΙ, που ολοκληρώθηκαν ήδη και θα μπορεί πλέον να εξυπηρετεί ταυτόχρονα δύο giga-cariers με δυναμικότητα μεταφοράς 20.000 εμπορευματοκιβωτίων 20 ποδών (teus). Mας δείχνει τις σιδηροδρομικές γραμμές που φτάνουν μέχρι τη θάλασσα. «Κάθε εβδομάδα δεκαέξι με δεκαοκτώ εμπορευματικές αμαξοστοιχίες αναχωρούν από τον Πειραιά για την κεντρική και τη δυτική Ευρώπη. Το πρόγραμμα για τη διασύνδεση των θαλάσσιων και χερσαίων γραμμών Κίνας και Ευρώπης υλοποιείται πλέον και επιδιώκεται η μεταμόρφωση του Πειραιά σε ένα από τα μεγαλύτερα κέντρα αναδιανομής φορτίου,σε ένα από τα μεγαλύτερα κέντρα Logistics Services της περιφέρειας», μάς λέει ο επικεφαλής της PCT και προσθέτει: Ο Πειραιάς είναι το κέντρο του ευρωπαϊκού ναυτιλιακού κόσμου. Η σιδηροδρομική μεταφορά των εμπορευματοκιβωτίων από τον Πειραιά, μέσω ΠΓΔΜ και Σερβίας, προς την Κεντρική Ευρώπη θα διαρκεί δύο ημέρες. Πολύ πιο γρήγορα ,δηλαδή, από τον χρόνο που χρειάζεται ένα εμπορικό σκάφος από την Ασία να διασχίσει το Σουέζ, τη Μεσόγειο και μέσω τα στενών του Γιβραλτάρ, της Ισπανίας και τη Γαλλίας, να καταπλεύσει και ξεφορτώσει στο λιμάνι του Ρότερνταμ ή του Αμβούργου. Η Αυστρία, για παράδειγμα, εισάγει αγαθά κυρίως μέσω των λιμανιών του ευρωπαικού βορρά, θα μπορούσε να επωφεληθεί από τη νέα διαδρομή στο μέλλον».

Το λιμάνι του Πειραιά είναι ήδη στην 7η θέση μεταξύ των 20 μεγαλύτερων Ευρωπαϊκών εμπορικών λιμανιών. Πέρυσι κιόλας,ο Πειραιάς ανέβηκε κατά έξι θέσεις στην παγκόσμια κατάταξη των εμπορικών λιμανιών στη σχετική ετήσια λίστα της ναυτιλιακής επιθεώρησης Lloyd’s List (Global Ports Top 100), στην 38η θέση διεθνώς από την 44η το 2016.

Οι εκτιμήσεις για φέτος σχετικά με το λιμάνι του Πειραιά είναι ότι θα κινηθεί ακόμα υψηλότερα, καθώς βρίσκεται πλέον στα πλάνα και των τριών μεγάλων παγκόσμιων συμμαχιών τακτικών γραμμών, ενώ με την ολοκλήρωση των έργων στην προβλήτα ΙΙΙ στις αρχές του 2019, η συνολική χωρητικότητα των προβλητών I, ΙΙ και ΙΙΙ θα αυξηθεί σε 7,2 εκατομμύρια κοντέινερς (TEUS).

Με το συνεχώς αυξανόμενο επενδυτικό πρόγραμμα η COSCO είναι αποφασισμένη να αναβαθμίσει περεταίρω τον Πειραιά ως κεντρική πύλη του ευρώ-ασιατικού εμπορίου καθώς είναι το πρώτο ευρωπαϊκό λιμάνι μετά το Σουέζ. Ο επικεφαλής της PCT λέει ακόμη ότι κινεζικός όμιλος συνεισέφερε στην ανάπτυξη του λιμανιού, δημιουργώντας 1.600 θέσεις εργασίας. Η κινεζική επένδυση στο λιμάνι του Πειραιά έχει δώσει υπεραξία στην ευρύτερη περιοχή, αυξάνοντας ταυτόχρονα το επενδυτικό ενδιαφέρον εταιρειών ελληνικών και ξένων συμφερόντων, που στοχεύουν στη δημιουργία ξενοδοχειακών μονάδων, συνεδριακών κέντρων και εμπορικών χώρων στα cruise terminals, επωφελούμενες από την αναβάθμιση της πόλης.

«H πορεία μας είναι ήδη επιτυχής. Είμαστε πολύ περήφανοι. Στα σχέδια μας είναι η δημιουργία του μεγαλύτερου εμπορικού λιμανιού της Μεσογείου μέσα στα επόμενα 1-2 χρόνια. Έχουμε ξεκινήσει την προετοιμασία εδώ και 8 χρόνια», λέει στο ΑΠΕ – ΜΠΕ ο κ.Ζανγκ και προσθέτει: «Είμαστε αισιόδοξοι για τη συνεργασία Ελλάδας-Κίνας. Με καλή συνεργασία, οι δύο αυτές χώρες μπορούν να πετύχουν τα πάντα. Ελπίζουμε ότι αυτή η συνεργασία θα ενισχυθεί ακόμη περισσότερο. Η Ελλάδα δεν είναι μόνον πύλη εισόδου στην Ευρώπη, αλλά σε όλο τον κόσμο. Η Κίνα έχει ήδη βοηθήσει την ελληνική οικονομία και θα συνεχίσει να την στηρίζει όπως μπορεί», τονίζει στο ΑΠΕ – ΜΠΕ ο επικεφαλής της PCT.