H βασίλισσα της Σόουλ μουσικής, Αρίθα Φράνκλιν έφυγε από τη ζωή στις 16 Αυγούστου 2018, αφήνοντας πίσω της μια μεγάλη κληρονομιά από τραγούδια με αξέχαστες μελωδίες.

Για την Αρίθα ως άνθρωπο-προσωπικότητα με όλες της τις «πτυχές» θέλησε να «μιλήσει», μέσα από εικόνες, ο παραγωγός της κινηματογραφικής βιογραφίας της καλλιτέχνιδας, Χάρβεϊ Μέισον Τζούνιορ. Ο ίδιος ξεκίνησε τη δουλειά του πριν η δημοφιλής ερμηνεύτρια φύγει από τη ζωή και είχε επικοινωνία μαζί της ακόμα και λίγες ημέρες πριν από τον θάνατό της.

Ο κινηματογραφικός παραγωγός δήλωσε στην ιστοσελίδα του περιοδικού «Variety»: «Στη τελευταία συζήτηση που είχα μαζί της την τελευταία εβδομάδα της, ήταν πραγματικά αισιόδοξη και μιλούσε πολύ για την ταινία – και μιλούσε πολύ για τον ενθουσιασμό που είχε να επιστρέψει στο μικρόφωνο. «Δεν βλέπω την ώρα να επιστρέψω στο μικρόφωνο», το έλεγε συνεχώς αυτό».

Ως προς το περιεχόμενο της ταινίας, ο Μέισον διευκρίνισε: «θα βασίζεται στις άπειρες ώρες συζητήσεων που είχα με την Αρίθα και τις σημειώσεις που κρατούσα και όλα εκείνα τα οποία κάναμε» (και όχι στην βιογραφία της τραγουδίστριας που κυκλοφορεί ως βιβλίο).

Τον περασμένο Ιανουάριο, στο γκαλά του Κλάιβ Ντέιβις, πριν τα Grammy, ο παραγωγός είχε ανακοινώσει ότι η ίδια η Αρίθα είχε επιλέξει την Τζένιφερ Χάντσον για να την υποδυθεί στην ταινία. Ωστόσο, σύμφωνα με το «Variety», αν και η ταινία είναι προτεραιότητα για τους παραγωγούς, χρειάζεται ακόμα να βρεθούν ο σεναριογράφος και ο σκηνοθέτης, καθώς και να διευθετηθούν ορισμένα θέματα που αφορούν τα δικαιώματα για την κινηματογράφηση του συγκεκριμένου φιλμ.

Η προβολή μιας άλλης ταινίας για τη βασίλισσα της Σόουλ, σε σκηνοθεσία Σίντνεϊ Πόλακ , είναι σε εκκρεμότητα. Το φιλμ έχει ως θέμα τη συναυλία «Amazing Grace» του 1972 και έχει ολοκληρωθεί εδώ και καιρό. Το «Amazing Grace» επρόκειτο να προβληθεί στο φεστιβάλ Telluride του 2015, αλλά η προβολή ματαιώθηκε έπειτα από παρέμβαση της Αρίθα. Αυτή τη φορά όμως, ο παραγωγός του φιλμ Άλαν Έλιοτ δήλωσε αισιόδοξος…

«Η κυρία Φράνκλιν έλεγε ‘Αγαπώ την ταινία’. Το ‘Amazing Grace’ είναι μαρτυρία της διαχρονικής αφοσίωσής της στη μουσική και στον Θεό. Η δεξιοτεχνία της, η ευφυΐα της και το πνεύμα της είναι παρόντα σε κάθε νότα και κάθε καρέ αυτής της ταινίας. Προσδοκούμε να μοιραστούμε σύντομα αυτήν την ταινία με το κοινό», δήλωσε ο Έλιοτ. Οι διαχειριστές της περιουσίας της Αρίθα Φράνκλιν θα αποφασίσουν αν και πότε το φιλμ θα προβληθεί στους κινηματογράφους.