Την ανάγκη να βρεθεί μια ευρωπαϊκή λύση σε ό,τι αφορά το προσφυγικό τονίζει η δήμαρχος της Κολωνίας, Ενριέτε Ρέκερ (Henriette Reker), σε συνέντευξή της στο ΑΠΕ-ΜΠΕ, υπογραμμίζοντας πως δεν μπορούμε να επιτρέψουμε να γίνουν η «ανθρωπιά» και η «έννομη τάξη» κενές λέξεις στην Ευρώπη.

«Συμφωνώ με την καγκελάριο Μέρκελ ότι θα πρέπει να βρεθεί μια ευρωπαϊκή λύση σε ό,τι αφορά την υποδοχή προσφύγων, την επεξεργασία των αιτήσεων ασύλου τους, την ενσωμάτωσή τους και τη διευκόλυνση της επιστροφής τους, όταν δεν μπορούν να μείνουν. Η εξεύρεση αυτής της λύσης ενδέχεται να είναι μια δύσκολη και ίσως μακρά διαδικασία. Αλλά δεν μπορούμε να επιτρέψουμε να γίνουν η «ανθρωπιά» και η «έννομη τάξη» κενές λέξεις στην Ευρώπη» τονίζει η κ. Ρέκερ.

Γνωστή για τις φιλο-μεταναστευτικές θέσεις της, για τις οποίες μάλιστα δέχθηκε επίθεση με μαχαίρι την παραμονή της εκλογής της ως δήμαρχος της Κολωνίας το 2015, η κ. Ρέκερ, που επισκέπτεται σήμερα τη Θεσσαλονίκη, αναφέρεται επίσης στα οφέλη από την τριακονταετή σχέση αδελφοποίησης των δύο πόλεων και στις πολύ καλές σχέσεις με τον δήμαρχο Γιάννη Μπουτάρη.

Επισημαίνει ότι Θεσσαλονίκη και Κολωνία έχουν μια κοινή δέσμευση και αυτή είναι η στήριξη των νέων ανθρώπων, που είναι το μέλλον όχι μόνο για τις δύο πόλεις, αλλά και για την ενιαία Ευρώπη. Ως πρώτη γυναίκα δήμαρχος της Κολωνίας σημειώνει ότι οι γυναίκες εξακολουθούν να υποεκπροσωπούνται σε επίπεδο διοίκησης, αλλά τα πράγματα οδεύουν προς τη σωστή κατεύθυνση.

Σε ό,τι αφορά την οικονομική κρίση στην Ελλάδα, τονίζει ότι οι κρίσεις οδηγούν πάντα σε νέες ευκαιρίες και χαρακτηρίζει εντυπωσιακό το πώς ο ελληνικός λαός τα έβγαλε πέρα, ιδιαίτερα δε σε τοπικό επίπεδο.

Ακολουθεί το πλήρες κείμενο της συνέντευξης της κ. Ρέκερ στο ΑΠΕ-ΜΠΕ και τη Σοφία Παπαδοπούλου:

Ερ: Η Κολωνία είναι αδελφοποιημένη με τη Θεσσαλονίκη από το 1988. Ποια είναι τα οφέλη από αυτό τον τριακονταετή ιδιαίτερο δεσμό μεταξύ των δύο πόλεων; Υπάρχουν συγκεκριμένοι τομείς συνεργασίας (π.χ. στον τουρισμό);

Απ: Σε αυτά τα 30 χρόνια, υπήρξαν τόσο πολλές επαφές σε τόσο διαφορετικά επίπεδα που δεν θα ήταν αρκετός ο χρόνος για να τις απαριθμήσω. Θα ήταν αρκετό να πει κανείς ότι οι καλοί εταίροι είναι το κλειδί για να διασφαλιστεί ένα ευρύ πεδίο συνεργασίας.

Από το 1992, υπάρχει επίσημη συνεργασία μεταξύ των πανεπιστημίων μας, του Αριστοτελείου Πανεπιστημίου Θεσσαλονίκης (ΑΠΘ) και του Πανεπιστημίου της Κολωνίας. Και μόνο σ’ αυτό το πεδίο υπάρχουν δεκάδες πρότζεκτ και συνεργασίες.

Στην Κολωνία υπάρχουν δύο σύνδεσμοι των αδελφοποιημένων μας πόλεων- POP (πρωτοβουλία για τον ελληνικό πολιτισμό στη Γερμανία και FILIA, που έχουν ως στόχο να ενισχύσουν τις σχέσεις μεταξύ των δύο πόλεων. Οι εθελοντές τους «τρέχουν» διάφορα πρότζεκτ και αναπτύσσουν ευκαιρίες διάδρασης, μεταξύ των πολιτών των δύο πόλεων.

Επιπροσθέτως, ο ελληνογερμανικός Επιχειρηματικός Σύνδεσμος (www.dhwv.de) έχει έδρα στην Κολωνία. Σχετίζεται σε μια σειρά πρότζεκτ, καθώς και στην παροχή βοήθειας σε νέους ανθρώπους και σε πρόσφυγες που προσπαθούν να ενταχθούν στην αγορά εργασίας. Στο πλαίσιο αυτό συγκροτήθηκε και το «Kausa Servicestelle Cologne».

Υπάρχουν ισχυροί δεσμοί κι ένα σύμφωνο συνεργασίας μεταξύ των βιοτεχνικών επιμελητηρίων της Κολωνίας και της Θεσσαλονίκης, που επικεντρώνεται κυρίως στην εκπαίδευση στον τεχνικό τομέα.

Και φυσικά έχουμε, επίσης, εξαιρετικές σχέσεις μεταξύ του Γερμανικού Σχολείου Θεσσαλονίκης και του Ινστιτούτου Γκαίτε. Οι μαθητές επισκέπτονται συχνά την Κολωνία και τη γύρω περιοχή προκειμένου να μάθουν για τις ευκαιρίες περαιτέρω εκπαίδευσης.

Οι δύο πόλεις έχουν μια κοινή δέσμευση, να επικεντρώσουν στη νεολαία: οι νέοι άνθρωποι είναι, εντέλει, το μέλλον- τόσο για τις δυο χώρες μας όσο και για την ενιαία μας Ευρώπη.

Ερ.: Πώς είναι η συνεργασία σας με τον δήμαρχο Θεσσαλονίκης, Γιάννη Μπουτάρη, και το υπόλοιπο δημοτικό συμβούλιο;

Απ: Είχαμε πάντα πολύ καλές σχέσεις με τον δήμαρχο Γιάννη Μπουτάρη, το επιτελείο του και το δημοτικό συμβούλιο του δήμου Θεσσαλονίκης. Είναι όλοι πολύ προσηλωμένοι στη στήριξη της αδελφοποίησης των πόλεών μας σε όλα τα επίπεδα, προς όφελος των πολιτών μας. Οι συχνές ανταλλαγές, η εξαιρετική συνεργασία και η αμοιβαία φιλοξενία είναι οι βάσεις της μακρόχρονης φιλίας μας. Πετύχαμε πολλά τα τελευταία 30 χρόνια και είμαι σίγουρη πως θα συνεχίσουμε έτσι και τα επόμενα χρόνια.

Ερ: Η Ελλάδα φαίνεται να γυρίζει σελίδα σε ό,τι αφορά την οικονομική κρίση. Ποιο θα ήταν το μήνυμά σας προς τον ελληνικό λαό σε αυτή τη διαδικασία της «επανεκκίνησης»;

Απ: Οι κρίσεις οδηγούν πάντα σε νέες ευκαιρίες. Είναι πολύ εντυπωσιακό να δει κανείς πώς ο ελληνικός λαός τα έβγαλε πέρα με την κρίση, ιδιαίτερα δε σε τοπικό επίπεδο. Υπάρχουν πολλές νέες πρωτοβουλίες, τρόποι αλληλοβοήθειας, εξεύρεσης λύσεων και δημιουργίας νέων θέσεων εργασίας με μια καινοτόμα μορφή αυτοαπασχόλησης. Μπορούμε να μάθουμε πολλά απ’ αυτό το πνεύμα αυτάρκειας και κοινωνικής συμμετοχής.

Ερ: Είστε γνωστή για τη φιλο-μεταναστευτική σας στάση και η Γερμανία είναι μια χώρα που έχει υποδεχθεί πάνω από ένα εκατομμύριο πρόσφυγες. Εκτιμάτε πως οι άνθρωποι αυτοί είναι καλά ενταγμένοι στη γερμανική κοινωνία και ποια είναι η κατάσταση στην περιοχή σας, την Κολωνία;

Απ: Η πλειονότητα των ανθρώπων στην πόλη μας υποστηρίζουν την πολιτική μου στάση (ως προς το συγκεκριμένο ζήτημα). Υπάρχουν πολλά άτομα που εργάζονται ως εθελοντές, στον ελεύθερό τους χρόνο, προκειμένου να βοηθήσουν τους πρόσφυγες να σταθούν στα πόδια τους στην κοινωνία μας. Παραδίδουν μαθήματα γλώσσας, συνοδεύουν τους πρόσφυγες σε ραντεβού τους με τις Αρχές και τους βοηθούν να βρουν κάπου να μείνουν ή δίνουν στους νέους ανθρώπους ένα σπίτι, μέσα στην οικογένειά τους: νέοι άνθρωποι, που φτάνουν στην Κολωνία ασυνόδευτοι, πηγαίνουν εδώ στο σχολείο και τους δίνεται μια ευκαιρία να ξαναφτιάξουν το μέλλον τους.

Ερ: Η Ελλάδα μαζί με κάποιες άλλες χώρες είναι στην πρώτη γραμμή της προσφυγικής κρίσης. Θεωρείτε ότι η Ευρώπη επέδειξε επαρκή αλληλεγγύη σε αυτές τις χώρες;

Απ: Συμφωνώ με την καγκελάριο Μέρκελ ότι θα πρέπει να βρεθεί μια ευρωπαϊκή λύση σε ό,τι αφορά την υποδοχή προσφύγων, την επεξεργασία των αιτήσεων ασύλου τους, την ενσωμάτωσή τους και τη διευκόλυνση της επιστροφής τους, όταν δεν μπορούν να μείνουν.

Η εξεύρεση αυτής της λύσης ενδέχεται να είναι μια δύσκολη και ίσως μακρά διαδικασία. Αλλά δεν μπορούμε να επιτρέψουμε να γίνουν η «ανθρωπιά» και η «έννομη τάξη» κενές λέξεις στην Ευρώπη. Η πόλη της Κολωνίας μπορεί επίσης -και είναι πλήρως στις προθέσεις της- να βάλει το λιθαράκι της, προκειμένου να διασφαλίσει ανθρωπιστικές προσφυγικές πολιτικές. Η κατάσταση των προσφύγων που έχουν έρθει σ’ εμάς, ως τώρα, σε ό,τι αφορά τη στέγαση έχει βελτιωθεί σημαντικά τον τελευταίο ενάμιση χρόνο και βλέπουμε επίσης πρόοδο στον τομέα της ενσωμάτωσης.

Προτεραιότητα τώρα είναι να δεχθούμε τους πρόσφυγες που έχουν φύγει κατά μήκος της Μεσογείου και να τους παράσχουμε πρωτοβάθμια ιατρική φροντίδα, προκειμένου να αποτρέψουνε περαιτέρω ανθρωπιστική καταστροφή.

Οι διαδικασίες κατανομής και ασύλου γι΄ αυτούς τους ανθρώπους θα πρέπει να γίνουν βάσει των θεσμοθετημένων διατάξεων και των ισχύοντων κανόνων, επίσης. Πιστεύω ακράδαντα ότι τα τείχη, η απομόνωση και τα συρματοπλέγματα δεν είναι η λύση.

Ερ: Είστε η πρώτη γυναίκα δήμαρχος στην ιστορία της Κολωνίας. Αισθάνεστε ότι οι γυναίκες έχουν ισότιμη εκπροσώπηση με τους άνδρες στην ευρωπαϊκή πολιτική σκηνή σήμερα ή υποεκπροσωπούνται και χρειάζεται ακόμα πολύς δρόμος;

Απ: Οι γυναίκες εξακολουθούν να υποεκπροσωπούνται σε επίπεδο διοίκησης, αλλά τα πράγματα οδεύουν προς τη σωστή κατεύθυνση. Βλέπουμε μια αυξημένη αναγνώριση της γνώσης που φέρνουν οι γυναίκες στο τραπέζι και η συζήτηση περί του κινήματος #me-too βοηθάει επίσης στην υιοθέτηση μιας προσέγγισης με πολύ περισσότερο σεβασμό, απέναντι στις γυναίκες στο κοινωνικό σύνολο. Υπάρχουν ακόμα πολλά να γίνουν, αλλά πλησιάζουμε προς αυτό. ‘Αγκελα Μέρκελ, Κριστίν Λαγκάρντ, Τερέζα Μέι, Χίλαρι Κλίντον…

Οι νέοι άνθρωποι ακούν αυτά τα ονόματα καθημερινά στις ειδήσεις- γι αυτούς είναι φυσιολογικό να κυβερνάται η Γερμανία από μια γυναίκα καγκελάριο και ότι ο Ντόναλντ Τραμπ έπρεπε να παλέψει για την εκλογή του απέναντι στη Χίλαρι Κλίντον. Και πως η δήμαρχος της Κολωνίας είναι γυναίκα. Τα κορίτσια μεγαλώνουν με γυναικεία πρότυπα και τη δυνατότητα να θεωρούν δεδομένου πως οποιοδήποτε φύλο μπορεί να πετύχει τα πάντα. Ωστόσο, όσο η βασική ευθύνη για την οικογενειακή ζωή εναπόκειται στις γυναίκες, θα πρέπει να εργαστούμε προκειμένου να διασφαλίσουμε, για παράδειγμα, συστήματα φροντίδας παιδιού που διευκολύνουν μια καλή καριέρα.